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Cacao

Cacao

La planta del cacao proviene de América del Sur y Central, donde los aztecas ya explotaban sus características medicinales; Es un árbol pequeño, de tallo erecto, siempre verde, con grandes hojas ovaladas y coriáceas; a lo largo del año produce pequeñas flores en forma de estrella, blancas, en racimos colgantes, que brotan de la madera vieja, luego en el tronco y ramas del árbol. Algunas frutas grandes ovaladas se originan en las flores, similares a los grandes cedros o papayas, con una piel verde arrugada, que se vuelve de color chocolate cuando madura. Los frutos, llamados cabossidi, contienen una pulpa gelatinosa y 30-40 semillas grandes y duras; la cosecha puede realizarse durante todo el año, incluso si en algunos períodos las plantas producen más frutos.

De la fruta al cacao

El cacao se produce con semillas de teobroma, que primero se fermentan, junto con la pulpa que las contiene; las semillas, completamente separadas de la piel y la pulpa, se secan al sol y luego se muelen; así se obtiene la pasta de partida a partir de la cual se obtienen el cacao y la manteca de cacao.

De cada planta se obtienen unos kilos de semillas y unos kilos de cacao; incluso si esta producción aprovecha el hecho de que los árboles no deben ser reemplazados hasta después de algunas décadas, ciertamente el cacao sigue siendo un producto precioso, ya que se obtiene poco producto terminado de cada planta de teobroma, lo que también lleva algunos días en el proceso de transformación de la fruta. .

El cacao contiene una buena cantidad de polifenoles, que se utilizan para combatir los radicales libres; El ingrediente activo esencial del cacao es la teobromina, una sustancia eufórica y excitante, adecuada para combatir los problemas del estado de ánimo, para mejorar la capacidad de concentración y para aliviar los dolores menstruales. Los aztecas utilizaban una bebida producida con cacao para dar fuerza, vigor físico y mental a los dioses y guerreros, de hecho el nombre latino atribuido por Linneo a la planta significa "alimento de los dioses".

La manteca de cacao se utiliza en la fabricación de humectantes.