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Berenjena - Solanum melogena

Berenjena - Solanum melogena

Generalidades de la berenjena

La berenjena es una planta anual perteneciente a la familia de las solanáceas, cultivada por su fruto que generalmente se consume y se considera una verdura.

Se considera anual en países templados; de hecho, le teme especialmente al frío y tiende a encontrar las condiciones ideales de cultivo donde hay primaveras y otoños bastante cálidos.

En realidad, donde las condiciones son ideales, como en los países de origen (sur de Asia y, en particular, India y Birmania), también se puede considerar perenne.

Caracterizado por una postura erguida, puede medir desde 50 cm hasta 1,20 metros de altura. La flor tiene colores que van del blanco al lila y es solitaria, llevada en la axila de la hoja. Los frutos, en las variedades más comunes, son de color púrpura oscuro. Sin embargo, también hay variedades blancas, rayadas, burdeos e incluso rojas brillantes. La forma también es muy variable: de redondeada a ovalada, hasta alargada y muy estrecha.

La fruta cultivada tiene una consistencia esponjosa y un sabor amargo y bastante desagradable, debido a la presencia de saponinas. En las variedades modernas este sabor ha desaparecido cada vez más gracias a la selección de cultivares particulares. Una vez se utilizó para eliminarlo poniendo las rodajas en sal. Esto favoreció, por ósmosis, el escape de líquidos y con ellos de esa sustancia. Hoy en día, esta práctica casi siempre se puede omitir.

Cuando se cocina, la fruta desarrolla un sabor rico y complejo similar al de las setas.

Su nombre deriva de "manzana loca", la fruta de hecho contiene solanina que tiende a desaparecer con la maduración y desaparece por completo con la cocción. Es una planta anual sufrutescente, de tallo rígido y ramificado de hasta 80 cm de altura.

El fruto es una baya con la parte superior envuelta en el cáliz. Tiene una forma alargada y redondeada al final, y es gruesa y de color púrpura o blanco.


Clima y terreno

Clima: ama un clima templado cálido, teme las heladas y la humedad. La berenjena es una verdura caracterizada por una gran sensibilidad a las temperaturas. De hecho, es particularmente exigente en términos de calor. Requiere un mínimo de 15-16 ° C durante la noche y al menos 22-26 ° C durante el día para crecer y dar buenos frutos. Si las temperaturas bajan a 12 ° C, el crecimiento se detiene abruptamente.

Por estas razones esta solanácea se cultiva principalmente en las regiones del sur, donde el período de producción se prolonga considerablemente. En el norte, se inserta en campo abierto solo a fines de la primavera y se hace un uso extensivo de invernaderos para anticipar la cosecha.

Sin embargo, especificamos que las temperaturas demasiado altas también son perjudiciales. La larga estancia por encima de los 35 ° C puede provocar la caída de flores y frutos. En este caso, es aconsejable preparar eventualmente mallas de sombra y cubrir el suelo con paja y hojas para reducir la transpiración.

Suelo: debe ser profundo y rico en sustancias orgánicas, el pH óptimo es neutro. La berenjena requiere suelos de textura media, bastante sueltos, pero muy ricos en sustancia orgánica. Crece muy bien en las proximidades del mar porque no sufre particularmente la salinidad del suelo y es bastante resistente a los vientos. Además, el rango de temperatura más bajo favorece su rápido desarrollo.

Familia, género y especieSolanáceas, solanum melogena
Tipo de plantaHerbácea anual
ExposiciónPleno sol
RústicoNo rústico
SueloRico y suelto
FertilizaciónRegular
IrrigaciónAbundante, especialmente entre floración y cuajado
SiembraFinales del invierno en el sur, marzo en el norte
ColecciónEn campo abierto de julio a septiembre


Rotación y asociación

Rotación: se cultiva al inicio de una rotación ya que es una planta de renovación. Es una buena idea no repetir el cultivo durante unos tres o cuatro años en la misma parcela.

Cultivo intercalado: la de repollo, hinojo y lechuga es favorable.

A la berenjena le gusta especialmente la proximidad de las ensaladas, el hinojo y el repollo.

Para las alternancias podemos contarlo entre las plantas de renovación. Por tanto, se encuentra entre los que pueden incluirse cuando se inicia un ciclo de cultivo en un suelo, al inicio de una rotación. De hecho, se encuentra entre las hortalizas que requieren un suelo más rico.


Sembrar y plantar

Se lleva a cabo en un semillero calentado: en el sur de Italia en enero-febrero, en el centro-norte de Italia en marzo. La semilla se distribuirá a razón de 2 g por metro cuadrado de semillero. Cuando las plántulas han alcanzado los 6-7 cm de altura y han soltado la quinta hoja, se trasplantan al vivero y a los dos meses se plantan en el jardín a una distancia de cincuenta centímetros en las filas y setenta centímetros entre las filas. La operación se llevará a cabo de febrero a mayo.


Fertilizaciones

La fertilización orgánica consiste en el entierro profundo de tres quintales de estiércol para cien metros cuadrados de huerta. Como todas las solanáceas, para producir en abundancia, requiere suelos muy ricos en nutrientes y materia orgánica. Lleva muy bien incluso el estiércol no completamente curado.

Habitualmente, para preparar la planta se trabaja el suelo incorporando al menos 30-40 kg de mejorador de suelo por cada 10 metros cuadrados de superficie.

En general, sin embargo, este procesamiento por sí solo no es suficiente porque son plantas ávidas de nitrógeno y sobre todo de potasio. Por tanto, será necesario, antes de la siembra final, esparcir buenas cantidades de abono granulado de liberación lenta. Excelente es el que se usa también para tomates.

Podemos decir que para una nutrición ideal, se debe administrar un producto NPK 1-1-1 hasta la floración, desde la floración hasta el cuajado 1-2-2, desde el cuajado hasta la cosecha 1-2-3.


Cuidado de cultivos

Consisten en desyerbar y cavar para eliminar las malas hierbas y airear el suelo, en la sustitución de plántulas muertas y en podas o desmoche.

Tutores: Las berenjenas requieren la ayuda de soportes desde la plantación. Sin ellos, la planta podría ser derribada por una ráfaga de viento o por el peso de su propia fruta. Lo ideal es equiparlos con una estaca de hierro o madera de al menos 50 cm de altura a la que se atará el tallo en varios lugares mediante alambre de rafia o un tubo de plástico. No apriete demasiado, de lo contrario, con el crecimiento, se podrían crear cuellos de botella en el tallo que podrían comprometer la salud del individuo.

Adición: cuando las plantas hayan alcanzado unos 40 cm de altura, es recomendable proceder al corte del tallo. A partir de ese momento también se deben eliminar todos los brotes axilares. De esta forma la planta dejará de crecer (naturalmente tendría un crecimiento indeterminado, por tanto los ápices siempre estarían privilegiados) y se concentrará en cuajar los frutos ya presentes.


Colección

Se lleva a cabo sobre frutos aún no maduros, a partir de junio en los precoces, y tiene una duración de cuatro o cinco meses en las variedades tardías.

Si bien se trata de una hortaliza que hay que recolectar cuando aún está lejos de madurar, las berenjenas pueden ser difíciles de cosechar las primeras veces, porque a diferencia de otras frutas y hortalizas, no sufren una variación de color muy evidente durante el proceso de maduración.

De hecho, las berenjenas son moradas prácticamente durante todo su crecimiento, volviéndose marrones solo cuando están a punto de pudrirse. Así que veamos algunas indicaciones que pueden ser útiles para la recogida de berenjenas.

Primero miramos la cáscara y tratamos de entender si es brillante y brillante o si aún es opaca. Cuando las berenjenas son opacas, todavía están muy inmaduras y, por lo tanto, no deben cosecharse.

Otro método es tocar la berenjena y sentir su dureza. Si está demasiado duro hay que dejarlo madurar un poco si está demasiado blando al tacto hay que quitarlo absolutamente porque podría estar muy maduro, quizás demasiado maduro.

Sin embargo, en caso de duda, intente siempre cosechar las berenjenas temprano en lugar de tarde, porque la verdura madurará un poco una vez que se separe de la planta.

Proceda a cosechar con la ayuda de una herramienta de corte como unas tijeras o un cuchillo y corte la fruta en la rama justo encima del accesorio.


Exposición

Para producir lo mejor, estas plantas siempre necesitan una exposición soleada y cálida, posiblemente al abrigo del viento frío. Cuanto mejor posicionados estén, mejores resultados podremos conseguir.


Irrigación

El riego debe ser constante. Antes de fraguar, se riega tres veces por semana, luego solo una vez. Se debe tener cuidado de no mojar las hojas para no crear situaciones que favorezcan el desarrollo de enfermedades fúngicas.


Parásitos y adversidad

Entre las criptógamas destacamos el mildiú velloso de la berenjena que se trata o se previene con la pulverización de la mezcla de Burdeos.

Las plagas más comunes son los ácaros, la viruela y el escarabajo de Colorado decemlineata que pueden destruir rápidamente el cultivo. Este último se combate practicando fumigaciones a base de arseniato.

Como las demás solanáceas, la berenjena es víctima de varios parásitos. Los escarabajos de Colorado, trips, mosca blanca, pulgones, ácaros e incluso chinches son bastante frecuentes. En general, si nos topamos con alguno de estos, podemos recurrir a insecticidas a base de piretro o piretroides. La ventaja es que actúan rápidamente y, por lo general, tienen un plazo de entrega bastante corto. A menudo nos permiten recolectar y consumir el producto tan pronto como tres días después de la administración.

Para los ácaros será necesario recurrir a acaricidas, lamentablemente bastante agresivos.

También pueden surgir enfermedades criptogámicas como la botritis y la pudrición basal. Combatirlos es bastante difícil, pero lo que se puede hacer es un buen trabajo preventivo regulando el riego y aclarando el suelo con enmiendas.

Si las plantas crecen en un entorno demasiado cerrado (por ejemplo, un invernadero), donde la humedad tiende a estancarse, pueden surgir problemas relacionados con la alternariais. Provoca parches necróticos lacerados en el centro, en hojas y frutos.

Para prevenirlo, es bueno aumentar la circulación del aire.

Sin embargo, es una buena práctica distribuir cupcakes con cierta regularidad.


Variedad

Violeta largo de Palermo, violeta oscuro con frutos alargados; el largo violeta de las fincas con frutos violetas;

Violeta enana temprana con frutos pequeños.

Berenjena murciana de hojas y tallo espinosos, fruto violeta, redondo;

La monstruosa Nueva York con enormes frutos violetas;

la ronda común de Florencia, híbrido violeta pálido, con pocas semillas, pulpa tierna y compacta


Historia de la berenjena

Introducida en España a principios de la Edad Media por los árabes, la berenjena es en realidad originaria de Asia y más precisamente de la India. Al principio se consideró venenosa (de ahí su nombre que literalmente significa "manzana loca"). Sólo se revalorizó en el siglo XIX, cuando empezó a aparecer en nuestros platos.

La berenjena actual proviene de una especie silvestre, Solanum incarnum, endémica de África y Oriente Medio. Su domesticación se ha datado gracias a los antiguos escritos chinos y se remonta al siglo I a.C. Como el tomate, esta planta también tenía frutos muy pequeños, absolutamente desprovistos de interés desde el punto de vista alimentario. Solo gracias a la selección y la hibridación, la fruta se hizo más grande, en última instancia, la que conocemos.


Berenjena: Sembrar o comprar plántulas.

Se lleva a cabo a finales de mediados o finales del invierno en las regiones del sur. En el norte, sin embargo, es preferible proceder en los meses de febrero y marzo, posiblemente utilizando camas con calefacción. La temperatura ideal para la germinación debe rondar los 18 ° C. En promedio con solo 2 gramos de semillas es posible obtener plantas para unos 100 metros cuadrados de terreno. Para acelerar la germinación (que tarda un promedio de 12 días), las semillas se pueden colocar en un algodón húmedo y en una habitación cálida.

Las semillas se pueden colocar en cajas (para luego reenvasar), en tinajas de turba (para enterrar directamente en casa) o en bandejas de panal, de las que será bastante fácil sacar las plántulas sin romper el pan de tierra.

Compra Una opción posible para quienes no quieran probar suerte en la siembra es la compra de plántulas en viveros o distribuidores especializados. Para aquellos con una pequeña parcela de tierra, puede ser una excelente solución. De hecho, a menudo hay plantas muy bien implantadas y de variedades frutales resistentes a la adversidad.

Si disponemos de poco espacio, también podemos considerar plántulas injertadas: deberían ser más resistentes a las enfermedades del sistema radicular y dar una mayor producción.

Sin embargo, especificamos que el uso de portainjertos resistentes no debe ignorar las buenas prácticas de rotación porque si el suelo está particularmente infestado de nematodos u otros parásitos, incluso el mejor sistema de raíces puede hacer muy poco.


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