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Strelizia

Strelizia

El ave del paraiso

Ocurre con bastante frecuencia ahora que nuestra curiosidad nos empuja hacia plantas inusuales y exóticas, como ocurre con la planta comúnmente conocida como ave del paraíso, a menudo presente en exposiciones y ferias, también es posible encontrarla en el vivero, aunque a menudo las malas condiciones de cultivo den lugar a ejemplares feos y poco llamativos, que nos hacen desistir de comprarlo, por temor a tener que traernos a casa una planta de carácter difícil y complejo. En realidad, no es una planta tan exótica, ni es un desafío tan grande y exigente.

Las Strelitzia (este es el nombre botánico) se cultivan en Europa desde 1700, cuando se introdujeron en los jardines botánicos de Kew, en el Reino Unido; de hecho, su nombre muestra cómo el descubridor de estas plantas quiso rendir homenaje a la reina Charlotte, duquesa de Mecklemburg-Strelitz; de ahí el extraño nombre, que a menudo se pronuncia sterlizia en Italia, quizás porque su sonido parece más dulce con esta pronunciación.

Se trata de plantas perennes, pertenecientes a las musáceas, o parientes cercanos de los plátanos, originarios del sur de África, lugar del que partieron muchas plantas, para descubrir el globo entero, ahora muy extendidas en ciertos lugares, tanto que son consideradas indígenas; de hecho, Strelizia está ahora muy extendida en gran parte de América Central y del Sur, Asia, Europa y Australia, y se utiliza a menudo como planta de jardín, formando grandes setos.


Cómo se hace una strelitzia

En cuanto al plátano, es una planta herbácea perenne, siempre verde, que se desarrolla desde agosto-septiembre, hasta el calor del verano, cuando entra en semillas latentes, cuando las temperaturas son muy altas y el aire muy seco. Las raíces son carnosas y a menudo forman un rizoma achaparrado, del que se ramifican directamente los pecíolos largos y rígidos, con grandes hojas verdes, coriáceas, cubiertas por una capa pruinosa que las hace azuladas. Una hoja larga y bien desarrollada puede alcanzar de 150 a 200 cm de longitud, primero se desarrolla erecta y se arquea ligeramente con la edad.

Las plantas jóvenes producen solo hojas grandes, solo hacia los 3-5 años surgen tallos carnosos entre las hojas, que llevan las extrañas inflorescencias, similares a las cabezas de los pájaros.

La especie más común en Italia es Strelitzia reginae, que tiene inflorescencias subtenidas por una espata verde rígida, similar a un pico largo, coronada por algunas flores con pétalos naranjas y azules, todas formando una especie de mechón; la especie Strelitzia nicolai, por otro lado, tiene espata marrón o violeta y flores blancas o crema.

Las flores de los especímenes adultos florecen de septiembre a octubre y, a menudo, continúan floreciendo o permanecen en la planta hasta la primavera.

En general, la strelitzia produce una cabeza grande y exuberante, y ciertamente necesita una buena cantidad de espacio para crecer.


Cómo cultivar una strelitzia

Como ocurre con muchas plantas de nuestras terrazas, la strelizia también es originaria de Sudáfrica, por lo que no es apta para el cultivo en interior, ya que el clima sería excesivamente seco, y además, en casa es difícil encontrar lugares suficientemente luminosos para este tipo de planta; unos meses de cultivo en el apartamento, hacen que los arbustos de strelizia parezcan tristes y apagados, y dejen de florecer.

Tampoco son plantas aptas para vivir en el jardín de toda la península, porque no les gustan las temperaturas invernales excesivamente rígidas: pueden soportar heladas cortas ocasionales, pero temen las heladas persistentes, y prefieren las temperaturas mínimas invernales superiores a los 3-5 ° C. Por lo tanto, generalmente se cultivan en campo abierto en áreas italianas con inviernos suaves, o en las costas (ya que no temen el aire salobre); para quienes viven en el resto del país, es necesario cultivar las plantas en macetas grandes, las cuales serán protegidas o trasladadas a un lugar resguardado, cuando las temperaturas bajen en octubre o noviembre, hasta la primavera. No necesariamente necesitan grandes invernaderos templados, puede ser suficiente colocarlos en la esquina de una terraza orientada al sur, o incluso un pequeño invernadero frío y soleado.

Son plantas a las que les gusta estar expuestas a la luz solar directa, aunque en el período de descanso vegetativo, en junio-julio, es bueno darles una ligera sombra en las horas más calurosas del día, evitando dejarlas cocer al sol cuando las temperaturas son muy altas, y las horas de sol al día son realmente muchas.

Prefieren suelos muy bien drenados, por lo que deben cultivarse en un buen suelo universal, más poroso y permeable gracias a la adición de arena, lapilli o piedra pómez, con un tamaño de grano bastante fino.

Las plantas jóvenes que crecen en macetas deben trasplantarse todos los años, al final de la primavera, proporcionándoles un recipiente más grande que el que tenían; cuando una planta de strelizia comienza a florecer, se considera una planta adulta y comienza a temer daños en las raíces y trasplante; por tanto, los ejemplares de 5-6 años ya no se trasplantan, también porque si se daña el sistema radicular de una planta adulta, deja de florecer, haciéndonos perder gran parte del encanto de esta planta.

Los riegos son regulares, de agosto a mayo, a ser suministrados cada vez que el suelo esté seco; al final del verano, se esparce fertilizante granular de liberación lenta alrededor de las plantas, que se disolverá con cada riego. Durante el período de descanso vegetativo, las fertilizaciones se suspenden y el agua es solo esporádica.

Estas plantas no necesitan poda, aunque de vez en cuando es bueno quitar las hojas viejas dañadas por el mal tiempo o el frío.


Strelizia: propagación de una strelizia

Las extrañas flores de strelizia son seguidas por los frutos, que contienen las extrañas semillas, de forma redonda, duras y coriáceas, caracterizadas por una especie de plumaje anaranjado. Se siembran a fines del verano, en un suelo fresco y húmedo, que debe mantenerse en un lugar cálido y luminoso hasta su completa germinación; las plantas jóvenes tardarán unos cinco años en desarrollarse lo suficiente como para comenzar a producir flores.

Puede propagar el Strelizie también por división del rizoma o pan de raíz; esta operación se lleva a cabo cuando la planta comienza su período de descanso vegetativo, es decir, a principios de junio. Las raíces se exponen a la luz y se limpian del suelo, utilizando un cuchillo muy afilado y bien limpio, el racimo se divide en algunas porciones, que luego se trasplantan individualmente. En general, después de la división, no todas las plantas producen flores en el otoño siguiente a la siembra.




Vídeo: Tips voor de verzorging van je Strelitzia Bird of Paradise (Junio 2021).